Желтокрылый сфекс

Желтокрылый сфекс

К концу июля появляется из своей подземной колыбельки желтокрылый сфекс (Sphex flavipennis Fbr.,). В течение всего августа можно видеть, как он порхает в поисках капельки меда вокруг колючих головок цветущего чертополоха. Но эта беззаботная жизнь очень кратковременна, потому что уже в первых числах сентября мы видим его за трудной работой поселенца и охотника.

Для устройства жилья он выбирает обыкновенно какую-нибудь небольшую площадку на возвышенной окраине дороги, лишь бы при этом было два необходимых условия: песчаная, легкая для рытья, почва и солнце. Не принимается никаких предосторожностей для защиты от осенних дождей и зимних холодов. Для него прекрасно подходит всякое горизонтальное место, открытое дождям и ветрам, лишь бы оно было на солнце. А потому, если во время его земляных работ пойдет большой дождь, то жалкое зрелище представляют его галереи, разрушившиеся и заваленные песком; насекомое в конце концов их покидает.

Сфекс редко предается своим работам один; площадка выбирается и занимается маленькими отрядами в десять, двадцать и более поселенцев. Быстро начинают они скрести землю граблями своих передних ножек: canis instar, как говорит Линней. Молодая собака с небольшим пылом роет землю для забавы. В то же время каждыйработник затягивает свою веселую песенку, состоящую из пронзительного, шипящего звука, прерывающегося через очень короткие промежутки и меняющего тоны благодаря трепетанию крыльев и груди. Можно подумать, что это толпа молодых подмастерьев, подбодряющая себя к работе размеренным ритмом. Читать полностью…

Биологическое оружие ос

Биологическое оружие ос

Многие паразиты могут использовать вирусы в качестве биологического оружия, чтобы управлять поведением своих жертв. В ходе нового исследования учёные обнаружили, кажется, один из самых странных примеров контроля сознания в животном мире.
Божья коровка-зомби охраняет кокон осы-паразита вида Dinocampus coccinellae (фото Gilles San Martin/Wikimedia Commons).

Научная работа объясняет, как паразитарная зеленоглазая оса (Dinocampus coccinellae) превращает божьих коровок в телохранителей, которые сначала защищают коконы с личинками, а потом становятся для них кормом.

«Паразиты имеют возможность изменять биологию своих хозяев для собственной выгоды, – рассказывает ведущий автор работы Нолвенн Дхейлли (Nolwenn Dheilly) из университета Перпиньян – Виа Домитьа во Франции. – Манипуляции поведением хозяина являются одним из самых удивительных результатов подобных изменений». Читать полностью…

Бембекс гнездо

477

Последуем за бембексом, когда он возвращается в норку с добычей, которую держит между ножками, под брюшком. Вот бембекс, несущий жужжала—бомбилия. Гнездо помещается у подошвы вертикального песчаного откоса. Приближение охотника возвещается резким жужжаньем, которое имеет в себе что-то жалобное и не прекращается до тех пор, пока насекомое не коснется земли. Бембекс парит над откосом, потом опускается по вертикальной линии с большой медленностью и осторожностью, постоянно издавая свое резкое жужжанье. Если его острое зрение заметит что-нибудь необычайное, то он замедляет свой спуск, парит минуту, снова поднимается вверх, снова опускается и потом исчезает быстро, как стрела. Через несколько мгновений он опять появился. Паря на некоторой высоте, он как будто исследует места, как с высоты обсерватории. Вертикальный спуск совершается с самой осторожной медленностью; наконец, перепончатокрылое кидается без всякой нерешительности на одну точку, которая, на мой взгляд, решительно ничем не отличается от остальной песчаной поверхности. Жалобный писк при этом тотчас же прекращается. Читать полностью…

Бембекс носатый (Bembex rostrata L.)

Бембекс носатый (Bembex rostrata L.)

Недалеко от Авиньона, на правом берегу Роны, против устья Дюрансы, находится один из моих любимых пунктов для наблюдений, о которых я хочу рассказать. Это—Иссартский лес. Да не подумают, что это действительно лес, в настоящем значении этого слова: с почвой, устланной мягким покровом из свежего .мха и с высокоствольными деревьями, среди которых от густой листвы царит полусвет. Нет, наши выжженные солнцем равнины, где цикада трещит на бледном оливковом дереве, не знают таких очаровательных убежищ, полных свежести и тени. Иссартский лес—просто лесок карликовых дубов, вышиной в человеческий рост, редко разбросанных жидкими группами. Когда в каникулярные дни июля и августа я с самого полудня устраивался в каком-нибудь удобном пункте леска для моих наблюдений, убежищем от солнца мне служил большой дождевой зонтик, который позже, самым неожиданным образом, сослужил мне службу в другом отношении.

Почва в тех местах, где она не покрыта пучками кустарников, почти обнажена и состоит из тонкого бесплодного и очень подвижного песка, который собирается ветром в маленькие возвышения везде, где его не задерживают корни дубов. Склоны таких возвышений обыкновенно очень гладки, благодаря крайней подвижности этого сыпучего материала. Если погрузить палец в песок и вытащить его обратно, то проделанная дырочка совершенно засыпается и бесследно исчезает. Читать полностью…

Агении

Агении

По нравам и по инстинкту рядом с пелопеем можно поставить агений, других охотников за пауками, которые так же строят горшочки из глины и грязи. Мне попадались два вида этих насекомых: агения точечная (Agenia punctum Panz) и светлокрылая (Ag. hyalipennis Zett.); обе они очень тщедушные создания, одетые в черный костюм и по величине едва превосходящие обыкновенного комара.

Они строят свои ячейки, каждую отдельно, делая основание ее не широким, как у пелопея, а суженным; стенки ячейки выпуклые и потому она похожа на горшочек, суживающийся вверху и внизу. Горшочек точечной агении имеет вид овального бокальчика, величины меньший, чем вишневая косточка, а у светлокрылой агении они более узки внизу и напоминают формой античную вазу. Те и другие внутри полированы, а снаружи шероховаты. Они располагаются в ряд, по извилистой линии, или группируются кучкой и, несмотря на их хрупкость, никогда не покрываются, как у пелопея, общим земляным покровом, назначенным для защиты. Читать полностью…

Мухи-антраксы

Мухи-антраксы

Я познакомился с антраксами в 1855 году. Тридцать лет прошло с тех пор, у меня явился некоторый досуг и я снова, с неостывшим жаром, принялся за прежние занятия на пустырях моей деревни. Антракс, наконец, открыл мне свои секреты, которые я, в свою очередь, хочу открыть читателю.

Посетим в июле гнезда стенной халикодомы и снимем несколько штук их с камней, к которым они прикреплены. Это делается с помощью нескольких резких ударов в бок камня. Гнездо тогда отделяется совершенно чисто, все сразу, и нижние ячейки его при этом открываются, так как снизу им служила стенкой поверхность камня. Завернем снятые гнезда в газетные листы, сложим в коробочки, закроем их и поспешим домой, чтобы там спокойно рассмотреть все население гнезд. Содержимое ячейки состоит из кокона янтарного цвета, тоненького и прозрачного, как луковая шелуха. Разрежем деликатную кожицу во всех ячейках, во всех гнездах, и если только судьба будет к нам благосклонна, а она всегда такова к терпеливым, то мы, в конце концов, найдем такие коконы, которые содержат по две личинки одновременно: одну, более или менее увядшую — пожираемую, другую, свежую и толстенькую — пожирающую. Мы найдем также и такие коконы, в которых увядшая личинка окружена целой семьей копошащихся вокруг нее мелких личинок.

Муха-антракс (Anthrax morio)

С первого же взгляда понятна происходящая в коконе драма. Вялая личинка — это личинка халикодомы. Окончив свое медовое тесто, она соткала в течение июня шелковый мешок, чтобы в нем погрузиться в оцепенение, необходимое для подготовки к превращению. Она вся вздулась от жиру и представляет лакомый и беззащитный кусок для всякого, кто сумеет до нее добраться. И вот, в ее тайное убежище, несмотря на все препятствия: земляные стены и кокон, проникают плотоядные личинки, которые питаются уснувшей хозяйкой. Три различных вида принимают участие в грабеже, иногда в одном и том же гнезде, в смежных ячейках. Когда на личинке халикодомы находится одна паразитная личинка, то она принадлежит или мухе — трехполосому антраксу (А. trifasciata Meig.), или наезднику—большому левкоспису (Leucospis gigas Fbr.,). Но если вокруг жертвы копошится много, иногда 20 и больше мелких личинок, то это семейство мелких наездников — хальцид. У каждого из них будет своя история, начнем с антракса. Личинка его, такая, какой она бывает, сожрав свою жертву, занимает одна весь кокон халикодомы; длина ее от 15 до 22 мм, ширина от 5 до 6 мм. Она голая, гладкая, безногая, матово-белая, круглая, сильно изогнутая в покойном состоянии, но способна выпрямляться, Читать полностью…

Одинер стенной

Одинер стенной

В близком родстве с эвменами состоят одинеры, одиночные осы Реомюра. Тот же костюм, те же сложенные продольными складками крылья, те же охотничьи инстинкты и, главное, то же снабжение гнезда еще подвижной, а потому опасной дичью. Если мои рассуждения, изложенные в предыдущей главе, основательны; если я верно предвижу, то яичко у одинера должно быть также привешено к потолку, как и у эвмена. Ах, признаюсь, мне надо иметь сильную в себя веру для того, чтобы питать дерзкую надежду найти что-нибудь большее там, где авторитеты ничего не видели. Я читаю и перечитываю мемуары Реомюра об этой одиночной осе. Наш Геродот насекомых богат документами, но у него нет ничего, решительно ничего о привешенном яйце. Я справляюсь у Л. Дюфура, который трактует о том же предмете со свойственным ему жаром: он видел яйцо, описывает его, но что касается подвешивающей нити, то о ней и у него решительно ничего нет. Я справляюсь у Лепелетье, Одуэна, Бланшара: полное молчание. Возможно ли, чтобы столь важная подробность ускользнула от стольких наблюдателей? Не жертва ли я воображения? Сильный, однако, аргументами, которые я считаю неопровержимыми, я начинаю искать, убежденный в успехе. Действительно, я имел этот успех: я нашел, что искал, и даже больше. Расскажем все подробно.

В моем соседстве есть гнезда различных одинеров и из них я хочу выбрать для своих наблюдений того, который уже прославлен Реомюром и Л. Дюфуром. Читать полностью…

Пчелы-галикты

Пчелы-галикты

Скромное по виду, насекомое это при внимательном изучении может сообщить нам очень интересные и странные вещи, которые расширят наши понятия о животном, а потому им стоит заняться. Как узнать галиктов? Это делатели меда, большей частью более гибкие и стройные, чем обыкновенная пчела. Они составляют очень обширный род, со многими видами, разнообразными по величине и цвету. Есть между ними такие, которые больше осы, и другие—равняющиеся обыкновенной мухе, и даже более мелкие. Но среди этого разнообразия один признак остается неизменным. Посмотрите на последний членик брюшка со спинной стороны. Если пойманное вами насекомое галикт, то на этом членике вы увидите гладкую, блестящую полосу, небольшой желобок, по которому скользит и откуда высовывается жало, когда насекомое защищается. Этот желобок встречается у всех без исключения видов галиктов и не встречается больше ни у каких насекомых.

Здесь я буду говорить о трех видах галиктов, во главе которых по росту (равному росту осы) и по изящному простому одеянию я поставлю полосатого галикта (Halictus zebrus Walk.), с изящными поперечными полосами на брюшке—черными и бледно-рыжими, чередующимися между собой. Он устраивает свои норки в твердой земле, где нечего бояться обвалов. Селятся они не поодиночке, а поселениями, число членов которых очень различно и доходит иногда до ста в одном поселке. Но при этом у всякого насекомого свое отдельное жилище, только вход во все ячейки—общий. Читать полностью…

Зеленый кузнечик

Зеленый кузнечик

Половина июля. Начинаются каникулы, но в действительности жгучее время года пришло скорее, чем указано в календаре, и уже несколько недель стоит изнуряющая жара. В этот вечер в деревне справляют национальный праздник. В то время как школьная детвора резвится вокруг костра, отражение которого весело играет на церковной колокольне, когда звуки барабана приветствуют взлет каждой ракеты, я стою в темном уголке, в прохладе, свойственной 9 часам вечера, и прислушиваюсь к концерту полевого праздника, праздника природы, который по своей величественности значительно превосходит тот, который славят в это время на деревенской площади пылью, горящими вязанками дров, бумажными фонариками, а главным образом выпивкой. Праздник природы прост, как красота, и спокоен, как олицетворение силы.

Уже поздно, и цикады молчат. Обрадованные дневным светом и теплотой, они целый день не скупились на песни. Теперь, ночью, они отдыхают, но отдых этот неспокоен и часто прерывается. Вот раздается вдруг в ветвях платанов внезапный шум, точно крик страдания, пронзительный и короткий. Это отчаянный вопль цикады, захваченной в ее сне зеленым кузнечиком, горячим ночным охотником, который набрасывается на нее и разрывает. В то же время наверху, в гущине платанов, праздник продолжается своим чередом, только с переменой музыкантов. Теперь наступила очередь ночных певцов. Читать полностью…

Оса- полист

Оса- полист

Как и многие матки одиночных пчел, оса-полист сначала живет совершенно одна. Она выполняет всю работу по строительству гнезда, справляется с хозяйственными нуждами и кормлением молоди, пока первые личинки не разовьются в зрелых рабочих ос. Рабочие начинают приносить пищу для следующего поколения, и гнездо процветает. Население гнезда иногда достигает сотни особей, но обычно оно меньше. Во второй половине лета появляются самцы и молодые матки; происходит спаривание. Вскоре старая матка, рабочие, а затем и самцы гибнут; последний выводок личинок не заканчивает своего развития и также погибает. Живыми остаются лишь молодые оплодотворенные матки, которые уходят на зимовку, чтобы следующей весной дать начало новым поколениям полистов.

Распад семьи, видимо, не связан с падением температуры: он происходит обычно до наступления холодов. На развитие личинок влияет секрет особых желез рабочих ос; в разгаре лета он смешивался с пищей, которую рабочие осы пережевывали для личинок. Но лето проходит, и секреция желез ослабевает; поздние личинки, лишенные этого вещества, не могут развиваться. Читать полностью…