Жуки-скарабеи ориентируются по звездам

Жуки-скарабеи ориентируются по звездам

Жуки-скарабеи способны ориентироваться в пространстве даже в тех случаях, когда разглядеть невозможно ничего, кроме Млечного пути или нескольких кластеров ярких звёзд. Это единственное насекомое на нашей планете, которое умеет выстраивать свой маршрут в зависимости от расположения небесных тел в Галактике.
Давайте посмотрим как это удалось выяснить …

Скарабеи способны ориентироваться по свету Млечного Пути, показали опыты. Таким образом, короткий список существ, которые нуждаются в том, чтобы на небе зажигались звезды, пополнился еще на одну позицию — жуков-навозников. Читать полностью…

Представители рода сурков (Marmota)

Представители рода сурков (Marmota)

Представители рода сурков (Marmota) — относительно однородная и хорошо обособленная от других беличьих группа. Размеры их крупные: длина тела взрослых от 40 до 70 см, масса от 2,5 до 9 кг. Хвост составляет около половины длины тела или менее половины. Он густо покрыт длинными грубыми волосами без каких-либо следов «расчеса» на две стороны снизу (в отличие от других беличьих). Голова несколько уплощена; шея короткая; глаза крупные, высоко расположенные; ушные раковины маленькие, чуть выступающие из меха. Волосяной покров относительно пышный, более высокий на спине и боках и ниже на брюхе. Остевые волосы толстые, прямые и длинные (25—55 мм), подпушь примерно вдвое короче, тонкая и извитая.

Остевых волос почти в 10 раз меньше, чем пуховых Окраска обычно однотонная, лишь у некоторых горных видов яркая, без полос или пятен. Распространены сурки в степных и горных ландшафтах ряда областей Евразии и Северной Америки. Биология сурков хорошо изучена, особенно советскими зоологами, и полно изложена в книге Д. И. Бибикова «Горные сурки Средней Азии и Казахстана». Около 9/10 всей жизни сурки проводят в норах. Норы бывают разного назначения и сложности. Читать полностью…

Зачем насекомые светятся

Зачем насекомые светятся

В горах Вирджинии, США, двупароногие многоножки окрашены в яркие цвета, жёлтый и чёрный, что предупреждает хищников о том, что их лучше не есть.У родственного вида из Калифорнии предупреждение выглядит совсем иначе: эти насекомые светятся в темноте.

Однако биолюминесценция, или свечение организмов в темноте, по крайней мере, у многоножек, вероятнее всего, развилась не как способ предупреждения об опасности. Учёные считают, что свечение помогло им выживать в горячей сухой среде.
Сверху многоножки изображены в своём нормальном состоянии (слева – M.sequoiae, справа – M.bistipita). В нижнем ряду М. sequoiae, которая сталкивается с большим количеством хищников, светится ярче (фото Paul Marek, Entomology Department, Virginia Tech). Читать полностью…

Зеленый банановый таракан

Зеленый банановый таракан

Зеленый банановый таракан (лат. Panchlora nivea) (англ. Green banana cockroach) — этот необычный таракан окрашен в зелёный цвет и живёт, как и многие его родственники, в тропиках. Родиной таракана являются тропические леса штата Флорида и Кубы. Оттуда он уже расселился в другие южные штаты Северной Америки и добрался до северной части Южной Америки.

Большие группы этих тараканов населяют лесную подстилку, гнилые древесные стволы, моховые кочки и другие укромные места. Но почему же таракан называется банановым? Читать полностью…

Многобугорчатый шароглав

Многобугорчатый шароглав

Многобугорчатый шароглав (степной толстун) – Bradyporus multituberculatus – обитает в Ростовской области, Краснодарском и Ставропольском краях, а также на Северном Кавказе. Численность вида очень низкая, близка к критической. Толстун распространен в целинной степи или давно не паханных, старых залежей

Во второй половине XIX века был широко распространен в южных степях России и доходил на север до Воронежской губернии (Валуйки, 50°с.ш.), на восток — до р. Волги, на юг — до побережья Черного иАзовского морей и предгорий Кавказа. К середине XX века ареал шароглава сильно сократился и в 50- х годах, когда наблюдался подъем его численности, во многих местах ареала он не был обнаружен. Читать полностью…

Изумрудная тараканья оса

Изумрудная тараканья оса

Эти безобидные на первый взгляд паразиты называются изумрудными тараканьими осами (лат. Ampulex compressa).

Изумрудные тараканьи осы обитают в основном в тропических регионах Южной Азии, Африке и на островах в Тихом океане. В 1941 году завезены на Гавайские острова.

Для размножения они используют жуткий ритуал: несколькими быстрыми и точными укусами оса жалит таракана, и в результате таракан хоть и способен передвигаться, но полностью теряет контроль над своим телом. Читать полностью…

ПРОФЕССИИ МУРАВЬЕВ

ПРОФЕССИИ МУРАВЬЕВ

Семья — это объединение, в котором каждая особь выполняет лишь часть функций, связанных с сохранением и воспроизводством. По мере роста муравьиной общины и укрепления ее целостности разделение функций становится все более глубоким: число профессий рабочих муравьев возрастает, а специализация каждой особи сужается (для обозначения различий в выполняемых муравьями функциях специалисты, изучающие муравьев, — мирмекологи используют термин полиэтизм*).
У некоторых видов специализация проявилась в морфологическом различии особей; например, каста рабочих муравьев разделилась на солдат и рабочих. Однако у большинства муравьев разделение функций не связано с морфологическими различиями. Основами для специализации рабочих муравьев стали их физиологическое состояние и психические наклонности. Рабочие муравьи из одного гнезда, очень похожие друг на друга внешне, сильно отличаются друг от друга по возрасту и физиологическому состоянию; они в разной степени инициативны и любознательны. Одни из них смелы и агрессивны, другие отличаются робостью. Читать полностью…

ПЕРСПЕКТИВЫ МУРАВЬЕВОДСТВА

ПЕРСПЕКТИВЫ МУРАВЬЕВОДСТВА

Данный раздел можно начать по-разному. Показать, как по мере расширения и интенсификации хозяйственной деятельности человека приобретают угрожающие размеры последствия неосмотрительного хозяйствования. Для борьбы с ними необходимы не только совершенствование методов ведения хозяйства, но и привлечение на помощь наиболее активных живых компонентов естественных сообществ. Среди «наиболее активных» видное место занимают муравьи. Или перечислить биоценологические заслуги муравьев в условиях различных природных зон. Здесь большинство видов муравьев своей деятельностью способствуют повышению продуктивности земель. Наконец, общеизвестна роль муравьев как санитаров леса.
Конечно, муравей муравью рознь. Есть среди них и опасные вредители, и карантинные объекты, с которыми приходится вести длительную борьбу без надежд на быстрый успех. Читать полностью…

Июльский, мраморный, хрущ

Июльский, мраморный, хрущ

Мы уже знаем, что на жуков охотятся также церцерисы, которые ловят исключительно долгоносиков и златок, то есть таких жуков, нервный аппарат которых представляет почти ту же степень концентрации, как у дичи сколий. Эти охотники совершают свою операцию на открытом воздухе и не встречают тех трудностей, какие должны преодолеть сколии; движения их ничем не стеснены и они могут руководиться зрением, но, с другой стороны, их хирургия должна разрешить иную, более трудную задачу. Жертва их со всех сторон покрыта непроницаемой для жала броней. Только одни места сочленений могут доставить свободный проход для ядовитого жала. Но места прикрепления ножек нисколько не отвечают требуемым условиям: следствием ужаления в эти пункты было бы только местное ранение, которое не победило бы жертву, а напротив, раздражив ее, сделало бы еще более опасной. Ужаление в место соединения головы с туловищем тоже не годится: оно поразило бы головной нервный узел и повело бы за собой смерть, а затем гниение. Таким образом, остается только место сочленения туловища с брюшком. Надо, чтобы, проникнув туда, жало уничтожило сразу все движения, которые могут быть так опасны для воспитания будущего потомства. А потому успех парализации требует, чтобы три грудные нервные узла были соединены вместе, возле этой точки. Этим и определился выбор долгоносиков и златок, причем те и другие покрыты кирасой.

Июльский, мраморный, хрущ (Polyphylla fullo L.)

Но если добыча покрыта только мягкими покровами, не способными остановить жало, то сконцентрированная нервная система не необходима для оператора, ибо, будучи хорошо знаком с анатомическими тайнами своей жертвы, он прекрасно знает, где помещаются нервные центры, и, если нужно, мог бы ранить их один за другим все, от первого до последнего. Так, действительно, и ведут себя аммофилы с гусеницами, сфексы с кобылками, эфиппигеры со сверчками. Читать полностью…

Пятна на крыльях бабочек

Пятна на крыльях бабочек

Энтомологи из университета Ювяскюля в Финляндии решили выяснить, почему же всё-таки у некоторых видов бабочек на крыльях отчётливо видны яркие пятна, напоминающие зрачки животных? Этот вопрос, которым не раз задавались учёные.
На крыльях некоторых бабочек присутствует узор, напоминающий совиные глаза (фото Wikimedia Commons).

В своей работе, опубликованной в журнале Proceedings of the Royal Society B, команда описывает свой эксперимент, в ходе которого учёные проверили реакцию птицы, охотящейся на бабочек, на узоры на её крыльях. Читать полностью…