Рогатый анолис

Рогатый анолисСреди всех родов, относящихся к игуанообразным ящерицам, анолисы – один из самых многочисленных, насчитывающий более четырехсот видов. Особое место в их числе занимает Anolis proboscis – наиболее таинственный вид, чье существование связано с пока еще не раскрытыми загадками.

Неофициальное название этого почти мифического существа, обитающего в туманных лесах западных предгорий Анд в Эквадоре, — рогатый анолис. Главное достоинство его элегантной внешности — длинный вырост на голове, похожий на рог носорога. Эту своеобразную шпагу самец использует, чтобы произвести впечатление на приглянувшуюся самку, которую природа обделила таким эффектным украшением. Читать полностью…

СЕМЬЯ КАК СИСТЕМА КОЛОНН

4524

Итак, можно охарактеризовать семью муравьев как систему, состоящую из нескольких идентичных по составу и сравнимых по численности особей подсистем — колонн, которые имеют постоянный состав, занимают определенные части гнезда. Эти части (секции, секторы) подобны друг другу. Кормовой участок, используемый каждой колонной, также постоянен.
Колонны сравнимы по численности, и их отношения строятся не на иерархическом принципе, а на многостороннем равнодействии всех входящих в систему подсистем. Возможность проявления иерархических отношений исключается, так как вслед за непомерным усилением одной из колонн неотвратимо следует либо разделение этой колонны на две, либо выделение части ее населения в отводок. Муравейник действует как целостная система, хотя какие-либо специальные образования, координирующие рост и жизнедеятельность колонны или управляющие ими как подсистемами целого, отсутствуют. Читать полностью…

Процесс образования новой колонны при раздвоении дороги

Процесс образования новой колонны при раздвоении дорогиУвеличение колонн — процесс, направленный как бы внутрь муравейника, ведущий к умножению связей в семье, укрепляющий ее как единое образование. А это означает, что данный процесс в какой-то мере противодействует почкованию* — выделению дочерних муравейников. Действительно, чем больше колонн, тем прочнее каждая из них связана с семьей, тем труднее одной из них достичь условий, необходимых для выделения отводков.
Наибольшее значение имеют при этом два показателя: размер семьи, тесно связанный с размерами муравейника и кормового участка, и число колонн. В результате взаимодействия двух тенденций вырабатывается оптимальная зона образования отводков. Причем эта зона даже не видоспецифична вообще, а отражает специфику вида лишь в определенных условиях. Так, в подмосковном ельнике у обыкновенного лесного муравья максимум образованных отводков падает на муравейники с диаметром 1,2-1,3 м, состоящие из четырех колонн. А в сосняках у того же вида диаметр наиболее плодовитого гнезда-1-1,1 м при трех колоннах.

Процессы разделения колонн и почкования противодействуют друг другу и имеют разные последствия для роста гнезда. Увеличение числа колонн — это путь к развитию крупных муравейников, появлению «сверхгнезд». Муравейники-гиганты почти всегда одиночные и всегда включают много колонн. Максимальное число колонн в средней полосе отмечено нами в Приокско-террасном заповеднике; семья малого лесного муравья имела 12 дорог. Охраняемая ею территория занимала более 1,5 га. Почкование, наоборот, сдерживает рост муравейника. Причем сдерживание происходит за счет самой мощной, т. е. наиболее быстро растущей колонны, что особенно важно. В итоге семья удерживается в пределах, соответствующих состоянию интенсивного выделения отводков. Читать полностью…

Трофобиоз муравьев с тлями

Трофобиоз муравьев с тлями

Как известно, многие тли являются серьезными вредителями растений. Поэтому при оценке биоценотического и экономического значения муравьев необходимо тщательно взвесить влияние охраняемых муравьями тлей на растения. Исследования показали, что тли делятся на две экологические группы: в первую — входят виды, сосущие из паренхимы, во вторую — из проводящих тканей растений. Представители первой группы почти не выделяют пади и с муравьями не связаны. Не используют муравьи и тлей, покрытых восковым налетом. Именно к этим группам и относятся почти все основные виды тлей — вредителей леса. Читать полностью…

ЗЕЛЁНАЯ, ИЛИ СУПОВАЯ ЧЕРЕПАХА (Chelonia mydas)

ЗЕЛЁНАЯ, ИЛИ СУПОВАЯ ЧЕРЕПАХА (Chelonia mydas)

На Черепашьем острове нам предстояло провести сутки. Катер отошел от берега и помчался по водам моря Сулу. По левому борту, над Борнео, висели тучи, но вдали было ясно. Катер шел поперек волны, было очень свежо, нас захлестывало. Минут через сорок впереди показалась группа низких островков.

Капитан внезапно притормозил и показал в воду. Все ринулись к одному борту, катер накренился, у нас перехватило дыхание: почти у поверхности, одна на другой, плыли две зеленые черепахи. Конечно, это была удача! Самки зеленых черепах спариваются раз в 2-4 года, количество способных к размножению самок оценивается числом чуть больше двухсот тысяч, а распределены эти животные по всем тропическим и субтропическим водам Мирового океана. Капитан дал знак, мы заняли свои места. И пока катер не уткнулся в песок заповедного острова, мы гадали, придет ли эта черепаха сегодня ночью откладывать яйца на наш берег, увидим ли мы ее снова? Читать полностью…

Транспортировка внутригнездового муравья

Транспортировка внутригнездового муравья

Вторым, но не менее важным моментом, ограничивающим численность одинарной семьи муравьев, являются коммуникабельность отдельной особи. Известно, что у видов с небольшими семьями особи менее контактабельны, чем у муравьев с семьями-гигантами. У первых практически отсутствует взаимодействие фуражиров на участке. Даже если мобилизация и производится, то только внутри гнезда или на гнездовом валу (кратере). Совместные действия на территории при этом ограничиваются следованием пассивного фуражира за разведчиком к месту нахождения добычи. Обменов тактильными сигналами и трофаллаксиса на кормовом участке нет. Все это сказывается и на мобильности фуражиров. Чем ниже уровень контактов на территории, тем меньше возможность изменить направление движения фуражировочной экспедиции, т. е. произвести перемобилизацию или организовать несколько экспедиций одновременно. Сборщики семян аралокаспийского муравья-жнеца не в состоянии изменить выбранного заранее направления фуражировки, если идущие впереди разведчики прошли возможную точку поворота. Читать полностью…

Муравьи-древоточцы

Муравьи-древоточцы

Пассивные фуражиры превращаются при этом в сборщиков пади и, что представляет собой особый интерес, закрепляются за одной из колоний насекомых, выделяющих падь. Таким образом, постоянная специализация влечет за собой и территориальное закрепление муравьев. Тип деятельности пассивного фуражира при этом не меняется. Сборщик пади изо дня в день следует по одной и той же дороге к определенной колонии тлей и обратно, выполняя однообразную и лишенную инициативы работу. В первый раз к данной колонии его проводят или приносят другие муравьи. Перенесенный с дороги на 1 м в сторону, сборщик пади может потеряться я, если останется предоставленным самому себе, вообще не найдет пути в муравейник.
Сборщики пади всегда остаются резервом семьи. В случае столкновений обитателей муравейника с кем-либо из соседей, на «войну» мобилизуются сборщики пади, а активные фуражиры, занятые в других секторах кормового участка, останутся на своих местах. Следовательно, субординация рабочих муравьев двух полиэтических групп остается одинаковой у разных видов. В упомянутых выше опытах Я.Добжанской для семей муравьев, составленных из особей одной функциональной группы, был единственный вариант нежизнеспособной семьи — семья, включающая только сборщиков пади. Подобные семьи быстро погибли. Таким образом, спор об «узких» и «широких» специалистах муравьи решают в пользу первых. Читать полностью…

СЕМЕЙСТВО БОЖЬИ КОРОВКИ

СЕМЕЙСТВО БОЖЬИ КОРОВКИ

Божьих коровок знает каждый. Яркие вездесущие некрупные жуки сопровождают нас с раннего детства. «Божья коровка, полети на небо, принеси нам хлеба», — кто не напевал в детстве эту песенку.

Семейство божьих коровок насчитывает свыше 5 тыс. видов, распространенных по всему земному шару. В России и сопредельных странах их около 160.

Внешне они весьма миролюбивы, никогда не причинят взявшему их в руки вреда. Если чуть сжать тело жука, то в сочленениях ног и около рта выступит желтоватая жидкость. В народном фольклоре эта жидкость ассоциируется с молочком. Отсюда и русское название семейства.

Интересно, что в англоязычных странах внешний вид этих жуков вызывает совершенно иные ассоциации. Англичанам коровка своей стройностью, яркостью и видимой чистотой напоминает даму. Потому именуют они их жуки-леди (lady beetles). Читать полностью…

Медоед, или лысый барсук

Медоед, или лысый барсук

(Индийский) медоед, или лысый барсук, или ратель (лат. Mellivora capensis) свое имя (медоед) получил за безумное пристрастие к меду. Зверь настолько своеобразен, что выделяется в отдельный род и отдельное подсемейство. Официальная наука причисляет этого хищника к семейству куньих.
Чем же он так привлекателен? В первую очередь — довольно неординарной внешностью. Небольшое, длиной меньше метра, но необычайно мускулистое тело покоится на непропорционально коротких лапах. Из-за маленьких конечностей походка у медоеда выглядит так, как будто он не бежит, а очень шустро ползет по земле, подобно безногому пресмыкающемуся. Читать полностью…

Городские пауки

Городские пауки

Жизнь в городе сильно отличается от той, что ведут жители деревень и сельской местности. Обычно близость к природе помогает человеку стать здоровее и крепче. У пауков же всё наоборот: обитающие близ скоплений людских жилищ членистоногие куда крупнее остальных собратьев, да и размножаются они быстрее.

Согласно статье, вышедшей в журнале PLOS One, золотые пауки-кругопряды, расположившиеся в сильно урбанизированных районах австралийского Сиднея, больше по размеру, они поедают больше добычи и имеют больше потомства, чем те, что живут ближе к природе. Читать полностью…