Муравьи-древоточцы

Муравьи-древоточцы

Пассивные фуражиры превращаются при этом в сборщиков пади и, что представляет собой особый интерес, закрепляются за одной из колоний насекомых, выделяющих падь. Таким образом, постоянная специализация влечет за собой и территориальное закрепление муравьев. Тип деятельности пассивного фуражира при этом не меняется. Сборщик пади изо дня в день следует по одной и той же дороге к определенной колонии тлей и обратно, выполняя однообразную и лишенную инициативы работу. В первый раз к данной колонии его проводят или приносят другие муравьи. Перенесенный с дороги на 1 м в сторону, сборщик пади может потеряться я, если останется предоставленным самому себе, вообще не найдет пути в муравейник.
Сборщики пади всегда остаются резервом семьи. В случае столкновений обитателей муравейника с кем-либо из соседей, на «войну» мобилизуются сборщики пади, а активные фуражиры, занятые в других секторах кормового участка, останутся на своих местах. Следовательно, субординация рабочих муравьев двух полиэтических групп остается одинаковой у разных видов. В упомянутых выше опытах Я.Добжанской для семей муравьев, составленных из особей одной функциональной группы, был единственный вариант нежизнеспособной семьи — семья, включающая только сборщиков пади. Подобные семьи быстро погибли. Таким образом, спор об «узких» и «широких» специалистах муравьи решают в пользу первых. Читать полностью…

СЕМЕЙСТВО БОЖЬИ КОРОВКИ

СЕМЕЙСТВО БОЖЬИ КОРОВКИ

Божьих коровок знает каждый. Яркие вездесущие некрупные жуки сопровождают нас с раннего детства. «Божья коровка, полети на небо, принеси нам хлеба», — кто не напевал в детстве эту песенку.

Семейство божьих коровок насчитывает свыше 5 тыс. видов, распространенных по всему земному шару. В России и сопредельных странах их около 160.

Внешне они весьма миролюбивы, никогда не причинят взявшему их в руки вреда. Если чуть сжать тело жука, то в сочленениях ног и около рта выступит желтоватая жидкость. В народном фольклоре эта жидкость ассоциируется с молочком. Отсюда и русское название семейства.

Интересно, что в англоязычных странах внешний вид этих жуков вызывает совершенно иные ассоциации. Англичанам коровка своей стройностью, яркостью и видимой чистотой напоминает даму. Потому именуют они их жуки-леди (lady beetles). Читать полностью…

Медоед, или лысый барсук

Медоед, или лысый барсук

(Индийский) медоед, или лысый барсук, или ратель (лат. Mellivora capensis) свое имя (медоед) получил за безумное пристрастие к меду. Зверь настолько своеобразен, что выделяется в отдельный род и отдельное подсемейство. Официальная наука причисляет этого хищника к семейству куньих.
Чем же он так привлекателен? В первую очередь — довольно неординарной внешностью. Небольшое, длиной меньше метра, но необычайно мускулистое тело покоится на непропорционально коротких лапах. Из-за маленьких конечностей походка у медоеда выглядит так, как будто он не бежит, а очень шустро ползет по земле, подобно безногому пресмыкающемуся. Читать полностью…

Городские пауки

Городские пауки

Жизнь в городе сильно отличается от той, что ведут жители деревень и сельской местности. Обычно близость к природе помогает человеку стать здоровее и крепче. У пауков же всё наоборот: обитающие близ скоплений людских жилищ членистоногие куда крупнее остальных собратьев, да и размножаются они быстрее.

Согласно статье, вышедшей в журнале PLOS One, золотые пауки-кругопряды, расположившиеся в сильно урбанизированных районах австралийского Сиднея, больше по размеру, они поедают больше добычи и имеют больше потомства, чем те, что живут ближе к природе. Читать полностью…

Как пауки создают паутину

Как пауки создают паутину

Пауки — умелые и талантливые инженеры, с удивительными навыками планирования. При этом они используют материал, который позволяет им создавать очень функциональную паутину.

Химический состав паутины делает её одновременно блестящей, прочной и легкой. Паутина прочнее стали и одновременно имеет выдающуюся эластичность. Ученые в течение десятилетий пытались расшифровать секрет прочности и эластичности паутины, но до сих пор не смогли подобрать ключ, чтобы разгадать тайну и начать синтезировать её без участия пауков. Читать полностью…

РЫЖИЕ ЛЕСНЫЕ МУРАВЬИ

РЫЖИЕ ЛЕСНЫЕ МУРАВЬИ

Проведение комплексных мероприятий по биологической защите лесных насаждений от насекомых-вредителей связано с повышением биологической устойчивости древостоев и созданием в лесных массивах стабильной плотности полезных видов, позволяющей контролировать численность основных вредителей леса и обеспечивать благополучное состояние насаждений.
Известно, что слабой стороной большинства используемых в настоящее время биологических средств борьбы с вредителями леса (паразитические насекомые, микробиологические препараты) является разовость их воздействия. Фактически они действуют как биоинсектициды. Кроме того, степень эффективности этих средств жестко связана с точным соблюдением фенологических сроков, что далёко не всегда осуществимо па практике. Читать полностью…

Мимикрия

Мимикрия

Мимикрия сослужила эволюционной биологии хорошую службу, став одним из аргументов в пользу эволюционной теории. Один из двух отцов теории эволюции, Альфред Уоллес, путешествуя по Азии, заметил, что бабочки-парусники Papilio polytes имитируют окраску ядовитой Pachliopta hector. Но хотя имитация окраски хорошо укладывалась в механику развития видов, биологи ещё очень долго раздумывали над тем, как мимикрия реализуется на генетическом уровне.

С одной стороны, высказывались предположения, что маскировка-имитация развивается постепенно, с другой стороны, некоторые полагали, что она появляется внезапным скачком. Читать полностью…

Почему в тропиках много муравьёв

Почему в тропиках много муравьёв

Тропические леса (или, лучше сказать, «тропические биогеографические зоны») известны огромным богатством флоры и фауны. Между тем биологи до сих пор ломают голову над тем, почему в этих зонах так много видов. Есть два основных объяснения тропическому биоразнообразию. По «музейной гипотезе», новые виды мирно сосуществуют здесь с прежними и никто никого не вытесняет из экологических ниш. В этом случае подразумевается, что окружающая среда тут стабильна, а всё биоразнообразие, что есть в тропиках, — результат раннего эволюционного взрыва.

По другой гипотезе, называемой «гипотезой колыбели», всё началось с нескольких видов, которые пришли в тропики и дали начало целому букету новых. То есть тропики служат как бы кузницей новых видов, которые хотя и вытесняют друг друга, но до сих пор формируются с огромной скоростью. Читать полностью…

Большой ризофаг

Большой ризофаг

Распространение. Распространен ризофаг на севере и северо-западе европейской части России. Под корой хвойных деревьев он чаше всего живет в ходах самого крупного и вредоносного нашего короеда — дендроктона (о нем речь впереди), уничтожая его яйца и личинок. Именно такая привязанность сделала большого ризофага знаменитым.

Внешние признаки. Как следует из видового названия, большой ризофаг действительно крупнее всех других своих родственников — представителей рода (а их в европейской части России 12 видов): в длину жук достигает 5,5 мм. Он имеет вытянутую форму тела.

Образ жизни. Жуки и личинки ризофагусов обитают под корой в ходах короедов — самых распространенных вредителей деревьев. Здесь в надежных укрытиях, оберегающих их от зорких птичьих глаз, хищники отыскивают личинок и яйца своих излюбленных жертв и не спеша лакомятся ими. Таким образом, они выступают в роли полезных насекомых. Читать полностью…

ОБОСОБЛЕННОСТЬ КОЛОНН

SONY DSC

Чтобы сформировались колонны, необходимо несколько определенных условий. Во-первых, должна быть определенная численность колонны. Например, семья рыжих лесных муравьев не может быть слишком малой численности, так как в этом случае она оказывается нежизнеспособной. Минимум численности жизнеспособной семьи где-то около 100 тыс. Гнездо семьи из 100 тыс. муравьев имеет диаметр около 60 см и высоту 40-45 см. Такой муравейник еще слишком мал, чтобы иметь колонны (они появляются позже при численности семей 180-200 тыс. особей). Число колонн в муравейнике невелико: две, реже три (60-100 тыс. муравьев в одной колонне).
Второе необходимое условие — достаточно выраженная разобщенность колонн, прежде всего пространственная. Без этого колонны существовать не могут. Разобщение необходимо и в гнезде, и на кормовом участке. Это установлено и проверено на разных видах муравьев. В основе обособленности колонн лежит характерный для муравьев принцип вторичного деления территории*, выявленный в 1956 г. польским мирмекологом Я.Добжанской. Читать полностью…