Жаба ага

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Ядовитая жаба ага может отравлять вашу жизнь даже после собственной смерти, утверждают исследователи из Сиднейского университета. Эту южноамериканскую рептилию завезли в Австралию в 1935 году, чтобы она помогла справиться с вредителями, губящими посевы сахарного тростника. Вскоре австралийцам стало не до проблем с сахарным тростником: сама жаба превратилась в агрессивный и чрезвычайно успешный инвазивный вид. Её яд, выделяемый ушными железами, в буквальном смысле отравляет всё живое. У местной фауны в принципе не могло оказаться противоядия от него, и жертвами аги становились все, от домашних животных до сумчатых «туземцев». Читать полностью…

Как отличить кролика от зайца

Как отличить кролика от зайца

Ученые утверждают, что предки современных зайцев весело скакали по земле еще тридцать пять тысяч лет назад. При этом они мало чем отличались от своих ушастых потомков.

Сейчас на Земле благополучно живут и размножаются сорок пять видов зайцев. Ученые делят этих длинноухих прыгунов на три равные группы: пятнадцать видов именуются «настоящими» зайцами, они в основном заселяют умеренные зоны нашей планеты. Наиболее широко эти зверюшки представлены в Северной Америке, а вот в Южной Америке они вообще не встречаются. На территории Европы и России заячья диаспора представлена всем нам хорошо известными русаками и беляками. Читать полностью…

Обыкновенная гадюка (Viperidae berus)

Обыкновенная гадюка (Viperidae berus)

Обыкновенная гадюка (Viperidae berus) – это самая распространенная ядовитая змея средней полосы. Это единственная змея, встречающаяся далеко на севере ввиду своей слабой восприимчивости к низким температурам. Она обитает в Европе и Азии, Северной Корее и северных районах Китая.

Обыкновенная гадюка смертельно ядовита, и её яд схож с ядом гремучих змей. Однако она вырабатывает гораздо меньшее количество яда по сравнению с последними, и по этой причине считается менее опасной. Укус редко приводит к смертельному исходу. Тем не менее, укушенный человек должен немедленно обратиться за медицинской помощью. Читать полностью…

Жуки-скарабеи ориентируются по звездам

Жуки-скарабеи ориентируются по звездам

Жуки-скарабеи способны ориентироваться в пространстве даже в тех случаях, когда разглядеть невозможно ничего, кроме Млечного пути или нескольких кластеров ярких звёзд. Это единственное насекомое на нашей планете, которое умеет выстраивать свой маршрут в зависимости от расположения небесных тел в Галактике.
Давайте посмотрим как это удалось выяснить …

Скарабеи способны ориентироваться по свету Млечного Пути, показали опыты. Таким образом, короткий список существ, которые нуждаются в том, чтобы на небе зажигались звезды, пополнился еще на одну позицию — жуков-навозников. Читать полностью…

Представители рода сурков (Marmota)

Представители рода сурков (Marmota)

Представители рода сурков (Marmota) — относительно однородная и хорошо обособленная от других беличьих группа. Размеры их крупные: длина тела взрослых от 40 до 70 см, масса от 2,5 до 9 кг. Хвост составляет около половины длины тела или менее половины. Он густо покрыт длинными грубыми волосами без каких-либо следов «расчеса» на две стороны снизу (в отличие от других беличьих). Голова несколько уплощена; шея короткая; глаза крупные, высоко расположенные; ушные раковины маленькие, чуть выступающие из меха. Волосяной покров относительно пышный, более высокий на спине и боках и ниже на брюхе. Остевые волосы толстые, прямые и длинные (25—55 мм), подпушь примерно вдвое короче, тонкая и извитая.

Остевых волос почти в 10 раз меньше, чем пуховых Окраска обычно однотонная, лишь у некоторых горных видов яркая, без полос или пятен. Распространены сурки в степных и горных ландшафтах ряда областей Евразии и Северной Америки. Биология сурков хорошо изучена, особенно советскими зоологами, и полно изложена в книге Д. И. Бибикова «Горные сурки Средней Азии и Казахстана». Около 9/10 всей жизни сурки проводят в норах. Норы бывают разного назначения и сложности. Читать полностью…

Зачем насекомые светятся

Зачем насекомые светятся

В горах Вирджинии, США, двупароногие многоножки окрашены в яркие цвета, жёлтый и чёрный, что предупреждает хищников о том, что их лучше не есть.У родственного вида из Калифорнии предупреждение выглядит совсем иначе: эти насекомые светятся в темноте.

Однако биолюминесценция, или свечение организмов в темноте, по крайней мере, у многоножек, вероятнее всего, развилась не как способ предупреждения об опасности. Учёные считают, что свечение помогло им выживать в горячей сухой среде.
Сверху многоножки изображены в своём нормальном состоянии (слева – M.sequoiae, справа – M.bistipita). В нижнем ряду М. sequoiae, которая сталкивается с большим количеством хищников, светится ярче (фото Paul Marek, Entomology Department, Virginia Tech). Читать полностью…

Зеленый банановый таракан

Зеленый банановый таракан

Зеленый банановый таракан (лат. Panchlora nivea) (англ. Green banana cockroach) — этот необычный таракан окрашен в зелёный цвет и живёт, как и многие его родственники, в тропиках. Родиной таракана являются тропические леса штата Флорида и Кубы. Оттуда он уже расселился в другие южные штаты Северной Америки и добрался до северной части Южной Америки.

Большие группы этих тараканов населяют лесную подстилку, гнилые древесные стволы, моховые кочки и другие укромные места. Но почему же таракан называется банановым? Читать полностью…

Многобугорчатый шароглав

Многобугорчатый шароглав

Многобугорчатый шароглав (степной толстун) – Bradyporus multituberculatus – обитает в Ростовской области, Краснодарском и Ставропольском краях, а также на Северном Кавказе. Численность вида очень низкая, близка к критической. Толстун распространен в целинной степи или давно не паханных, старых залежей

Во второй половине XIX века был широко распространен в южных степях России и доходил на север до Воронежской губернии (Валуйки, 50°с.ш.), на восток — до р. Волги, на юг — до побережья Черного иАзовского морей и предгорий Кавказа. К середине XX века ареал шароглава сильно сократился и в 50- х годах, когда наблюдался подъем его численности, во многих местах ареала он не был обнаружен. Читать полностью…

Изумрудная тараканья оса

Изумрудная тараканья оса

Эти безобидные на первый взгляд паразиты называются изумрудными тараканьими осами (лат. Ampulex compressa).

Изумрудные тараканьи осы обитают в основном в тропических регионах Южной Азии, Африке и на островах в Тихом океане. В 1941 году завезены на Гавайские острова.

Для размножения они используют жуткий ритуал: несколькими быстрыми и точными укусами оса жалит таракана, и в результате таракан хоть и способен передвигаться, но полностью теряет контроль над своим телом. Читать полностью…

ПРОФЕССИИ МУРАВЬЕВ

ПРОФЕССИИ МУРАВЬЕВ

Семья — это объединение, в котором каждая особь выполняет лишь часть функций, связанных с сохранением и воспроизводством. По мере роста муравьиной общины и укрепления ее целостности разделение функций становится все более глубоким: число профессий рабочих муравьев возрастает, а специализация каждой особи сужается (для обозначения различий в выполняемых муравьями функциях специалисты, изучающие муравьев, — мирмекологи используют термин полиэтизм*).
У некоторых видов специализация проявилась в морфологическом различии особей; например, каста рабочих муравьев разделилась на солдат и рабочих. Однако у большинства муравьев разделение функций не связано с морфологическими различиями. Основами для специализации рабочих муравьев стали их физиологическое состояние и психические наклонности. Рабочие муравьи из одного гнезда, очень похожие друг на друга внешне, сильно отличаются друг от друга по возрасту и физиологическому состоянию; они в разной степени инициативны и любознательны. Одни из них смелы и агрессивны, другие отличаются робостью. Читать полностью…