Как пауки создают паутину

Как пауки создают паутину

Пауки — умелые и талантливые инженеры, с удивительными навыками планирования. При этом они используют материал, который позволяет им создавать очень функциональную паутину.

Химический состав паутины делает её одновременно блестящей, прочной и легкой. Паутина прочнее стали и одновременно имеет выдающуюся эластичность. Ученые в течение десятилетий пытались расшифровать секрет прочности и эластичности паутины, но до сих пор не смогли подобрать ключ, чтобы разгадать тайну и начать синтезировать её без участия пауков. Читать полностью…

РЫЖИЕ ЛЕСНЫЕ МУРАВЬИ

РЫЖИЕ ЛЕСНЫЕ МУРАВЬИ

Проведение комплексных мероприятий по биологической защите лесных насаждений от насекомых-вредителей связано с повышением биологической устойчивости древостоев и созданием в лесных массивах стабильной плотности полезных видов, позволяющей контролировать численность основных вредителей леса и обеспечивать благополучное состояние насаждений.
Известно, что слабой стороной большинства используемых в настоящее время биологических средств борьбы с вредителями леса (паразитические насекомые, микробиологические препараты) является разовость их воздействия. Фактически они действуют как биоинсектициды. Кроме того, степень эффективности этих средств жестко связана с точным соблюдением фенологических сроков, что далёко не всегда осуществимо па практике. Читать полностью…

Мимикрия

Мимикрия

Мимикрия сослужила эволюционной биологии хорошую службу, став одним из аргументов в пользу эволюционной теории. Один из двух отцов теории эволюции, Альфред Уоллес, путешествуя по Азии, заметил, что бабочки-парусники Papilio polytes имитируют окраску ядовитой Pachliopta hector. Но хотя имитация окраски хорошо укладывалась в механику развития видов, биологи ещё очень долго раздумывали над тем, как мимикрия реализуется на генетическом уровне.

С одной стороны, высказывались предположения, что маскировка-имитация развивается постепенно, с другой стороны, некоторые полагали, что она появляется внезапным скачком. Читать полностью…

Почему в тропиках много муравьёв

Почему в тропиках много муравьёв

Тропические леса (или, лучше сказать, «тропические биогеографические зоны») известны огромным богатством флоры и фауны. Между тем биологи до сих пор ломают голову над тем, почему в этих зонах так много видов. Есть два основных объяснения тропическому биоразнообразию. По «музейной гипотезе», новые виды мирно сосуществуют здесь с прежними и никто никого не вытесняет из экологических ниш. В этом случае подразумевается, что окружающая среда тут стабильна, а всё биоразнообразие, что есть в тропиках, — результат раннего эволюционного взрыва.

По другой гипотезе, называемой «гипотезой колыбели», всё началось с нескольких видов, которые пришли в тропики и дали начало целому букету новых. То есть тропики служат как бы кузницей новых видов, которые хотя и вытесняют друг друга, но до сих пор формируются с огромной скоростью. Читать полностью…

Большой ризофаг

Большой ризофаг

Распространение. Распространен ризофаг на севере и северо-западе европейской части России. Под корой хвойных деревьев он чаше всего живет в ходах самого крупного и вредоносного нашего короеда — дендроктона (о нем речь впереди), уничтожая его яйца и личинок. Именно такая привязанность сделала большого ризофага знаменитым.

Внешние признаки. Как следует из видового названия, большой ризофаг действительно крупнее всех других своих родственников — представителей рода (а их в европейской части России 12 видов): в длину жук достигает 5,5 мм. Он имеет вытянутую форму тела.

Образ жизни. Жуки и личинки ризофагусов обитают под корой в ходах короедов — самых распространенных вредителей деревьев. Здесь в надежных укрытиях, оберегающих их от зорких птичьих глаз, хищники отыскивают личинок и яйца своих излюбленных жертв и не спеша лакомятся ими. Таким образом, они выступают в роли полезных насекомых. Читать полностью…

ОБОСОБЛЕННОСТЬ КОЛОНН

SONY DSC

Чтобы сформировались колонны, необходимо несколько определенных условий. Во-первых, должна быть определенная численность колонны. Например, семья рыжих лесных муравьев не может быть слишком малой численности, так как в этом случае она оказывается нежизнеспособной. Минимум численности жизнеспособной семьи где-то около 100 тыс. Гнездо семьи из 100 тыс. муравьев имеет диаметр около 60 см и высоту 40-45 см. Такой муравейник еще слишком мал, чтобы иметь колонны (они появляются позже при численности семей 180-200 тыс. особей). Число колонн в муравейнике невелико: две, реже три (60-100 тыс. муравьев в одной колонне).
Второе необходимое условие — достаточно выраженная разобщенность колонн, прежде всего пространственная. Без этого колонны существовать не могут. Разобщение необходимо и в гнезде, и на кормовом участке. Это установлено и проверено на разных видах муравьев. В основе обособленности колонн лежит характерный для муравьев принцип вторичного деления территории*, выявленный в 1956 г. польским мирмекологом Я.Добжанской. Читать полностью…

Что будет, если исчезнут насекомые

Что будет, если исчезнут насекомые

В основном люди относятся к насекомым негативно — с раздражением, отвращением, страхом, а иногда с ненавистью. И это несмотря на то, что большинство из них совершенно безвредны. Ученые предлагают представить, что произойдет с миром, в котором насекомых не будет вообще.

«Вместо слабых мира этого и сильных — лишь согласное гуденье насекомых», — писал классик. А что если наоборот — гудение насекомых смолкнет навсегда? «Если насекомые исчезнут, мир рухнет — двух вариантов здесь быть не может», — говорит Гогги Давидовитц, профессор в отделах энтомологии и экологии и эволюционной биологии в Университете Аризоны. Читать полностью…

В Австралии обнаружили новый вид сумчатой мыши

В Австралии обнаружили новый вид сумчатой мыши

Ученые из технологического университета в Квинсленде обнаружили новый вид сумчатой мыши из рода Antechinus.

Представители этого рода известны крайне долгим временем спаривания, которое часто приводит к гибели самцов. Статья с описанием нового вида опубликована в журнале Zootaxa, кратко о работе можно прочитать в пресс-релизе университета.

Новый вид получил название Antechinus arktos. Неофициально авторы называют животное чернохвостой сумчатой мышью из-за соответствующей окраски хвоста. От других представителей рода новый вид также отличает наличие ярких оранжево-желтых пятен вокруг глаз. Читать полностью…

Плодовые мушки

Плодовые мушки

Плодовые мушки, или дрозофилы, испытывают страх подобно людям. Об этом свидетельствуют результаты нового исследования, которые также указывают на то, что насекомые могут испытывать и другие эмоции. Также, вполне возможно, что различные маленькие существа (от муравьёв до пауков) могут оказаться весьма эмоциональными.

«Как известно, плодовые мушки в определённых своих действиях похожи на людей. Например, они сходным образом реагируют на холод и тепло. Также они обладают интеллектом, – говорит ведущий автор исследования Уильям Гибсон (William Gibson). – Оказалось, что они кроме того реагируют на стимуляцию страха таким же сложным образом, как и люди». Читать полностью…

Заяц

Заяц

Тут, в кроноцкой тундре, зайцев уйма — недели две назад спустились с гор, в те дни их следы только вниз вели. За километр маршрута по границе березового леса и тундры можно голов пять увидеть, как они вскакивают с дневных лежек и дают стрекача от меня. Лунными ночами я вижу зайцев-беляков прямо под окнами моей избушки. Но стоит скрипнуть дверью, как зайцы растворяются в сияющей под ночным светилом тундре.

Я очень уважаю зайцев, я знаю, что они не трусишки, как приписывает им молва… Читать полностью…