Щелкун полосатый

Щелкун полосатый

Среди щелкунов — опасных вредителей растений — хорошо известен щелкун полосатый из рода агриотес.

Распространение. Обитает он в степной зоне на юге европейской части страны и в Западной Сибири.

Внешние признаки. Окраска жука черно-бурая, иногда каштановая. Длина 10 — 14 мм. На надкрыльях широкие темные промежутки между точечными бороздками чередуются с более узкими, которые имеют более густой и светлый волосяной покров.

Образ жизни. Зимует полосатый щелкун в почве. Зимовать могут и личинки, для которых почва является родным домом, и взрослые жуки, которые для этого зарываются сюда по осени. Рано весной личинки превращаются в куколок, а уже те — в полноценных жуков. И вот наступает время, когда они покидают свои зимние убежища и вылетают навстречу солнцу. С апреля до сентября в полях и на лугах можно встретить этих элегантных жуков. В отличие от близких своих родственников — других щелкунов этого же рода, наш герой светолюбив и ведет открытый образ жизни. Полосатый щелкун часто летает, нередко сидит на освещенных частях растений. Излюбленная его пиша — листья злаков.

Хорошо поев, накопив жирку, самка приступает к самому важному делу своей жизни — к откладке яиц. Устраивает она их в укромные места — под комочки земли или в трещины почвы, на небольшую глубину. Каждая самка может отложить до 150 яиц.

Спустя несколько дней из каждого яичка вылупляется крохотная личинка. Поначалу ее и не заметишь, столь мала она и неприметна. Но ведь главное занятие личинок — еда. А когда много ешь — быстро растешь.

За свою жизнь личинка несколько раз линяет, сбрасывая тесную шкурку. И вот, наконец, из мягкой белой крошки она превращается в твердую, словно кусок проволоки, крупную личинку. Длина ее при этом достигает почти 3 см. Достигнув зрелости, личинка щелкуна, подобно личинкам всех других жуков, перестает питаться и замирает. В этот период с ней происходит настоящее волшебство: из кусочка «ржавой проволоки» она превращается в нежную белую куколку. Куколка уже очень напоминает взрослого жука: на ее теле отчетливо видны голова, надкрылья, усики, но все это еще должно отвердеть и приобрести окончательную, жучиную форму. Процесс превращения — метаморфоза длится несколько дней.

И вот комочки почвы раздвигаются, словно ворота подземного царства, и на Божий свет появляется молодой жук. Он, вероятно, с удивлением и восторгом оглядывается, принюхивается. Все для него необычно: вместо темной подземной тесноты перед ним бескрайний сияющий солнцем волшебный мир, где ему предстоит жить долго-долго — до самой осени.

Роль в природе. Личинки нашего щелкуна неразборчивы в пище: едят все что ни попадя — корни и клубни почти всех полевых и огородных сельскохозяйственных культур. А если придется жить в лесном питомнике, то и здесь находят они себе пригодный корм: с жадностью набрасываются на корни молодых елочек и сосенок, выедают прорастающие семена. В поисках пропитания личинки вынуждены совершать целые подземные путешествия, передвигаясь то вверх, то вниз, то в одну сторону, то в другую. Быстро растут личинки, поедая все новые и новые порции корней: поначалу самые тонкие, с волос толщиной, но постепенно все более и более толстые. Вред от них огородникам и лесоводам очень большой.

Читаемое

Комментарии закрыты