Онтофаги

Онтофаги

После знатного рода навозников-копров в тесных пределах моих исследований остается только мелкота—простонародье из онтофагов, которых можно насчитать видов двенадцать в моей местности. Чему же научат нас эти малютки?

Еще более трудолюбивые, чем их крупные товарищи, они первыми прибегают для исследования кучки навоза, оставленной мулом. Они сбегаются толпой и долго работают под навозом, дающим им тень. Опрокиньте кучу. Вас поразит ее суетливое население, присутствие которого снаружи было совсем незаметно. Самые большие из жуков едва превосходят величину горошины, а есть и карлики, гораздо меньшего роста, но все они необыкновенно деятельно размельчают нечистоты, в скорейшем уничтожении которых заинтересовано общественное здоровье. Сбежавшись маленькими отрядами при первом известии о событии, маленькие онтофаги при помощи таких же слабых, как и они, афодиев скоро очищают почву от навоза. Это не значит, что они обладают способностью поедать столько. Много ли пищи надо этим карликам? Самую малость. Но это немногое должно быть отыскано и выделено из массы пережеванных стеблей сена. Потому-то они так усердно измельчают навоз и обращают его в крошки, которые солнце сушит, а ветер разносит по воздуху. Окончив свое дело, отряд ассенизаторов отправляется на поиски другой кучки. За исключением времени сильных холодов, этому насекомому не известен отдых. Читать полностью…

Жук альбинос

Жук альбинос

Найденный в Юго-Восточной Азии жук Cyphochilus, как установили учёные, обладает самым белым покрытием из всех объектов живой природы. Его панцирь, говорит исследователь Пит Вукусич (Pete Vukusic) из университета Эксетера (University of Exeter), представляет собой замечательный пример наноструктур, которые могут подсказать людям рецепты необычных искусственных материалов.

Жук, размер которого примерно равен майскому жуку, обладает столь яркой, бриллиантовой белизной, что перед нею меркнут даже лучшие наряды бабочек, отличающихся, порой, фосфоресцирующими цветами. Это установила команда Вукусича, применив для изучения жука оптическую микроскопию, лазерный анализ и спектрометрию. Согласно измерениям по принятым стандартам, белизна этого жука более сильная, чем у молока и самых белых человеческих зубов. Читать полностью…

СЕМЕЙСТВО ЛИСТОЕДЫ

СЕМЕЙСТВО ЛИСТОЕДЫ

По числу видов это обширное семейство уступает только долгоносикам и насчитывает более 25 тыс. видов. На территории России и сопредельных стран их встречается около 1,5 тыс. Жуки эти обычно небольшого размера, с овальным, коренастым, реже удлиненным телом. Отличаются способностью подгибать усики, которые у них короче половины тела, на нижнюю сторону, тогда как усачи откидывают их наверх. Листоедов разделяют на ряд подсемейств. Читать полностью…

Потребители тлей

Потребители тлей - копия

Соединить простые химические составные части в питательное, легкоусвояемое вещество—это тонкая работа, нуждающаяся в целом ряде последовательных сотрудников. Начинается она в растении, где в мастерской растительных клеток минеральные вещества почвы и воздуха перерабатываются в сложные органические тела, склады теплоты. Солнечная энергия накопляется здесь для того, чтобы передаться на очаг животной жизни, которая издержит ее на свою деятельность.

Эта работа продолжается крошечными животными, которые, питаясь растительной пищей и делаясь, в свою очередь, добычей крупных животных, передают постепенно те же вещества все выше и выше, и, наконец, они доходят до нас.

Среди таких мелких живых существ, питающихся растениями, занимают свое место и тли. Они малы, это правда, очень малы, но, благодаря быстроте размножения, они так многочисленны, что составляют пищу многих желудков высшего порядка. У них такое толстое и сочное брюшко! Они так нежны и жирны!

Вот скипидарное дерево, растущее в щелях скалы, раскаленной солнцем. Чем питаются его корни на этой скудной почве? Немногими минеральными солями, получающимися от выветривания скалы, и ничтожной влагой от редких дождей. Но этого ему достаточно: оно покрывается листьями и перерабатывает камень в съедобное вещество. Читать полностью…

СЕМЕЙСТВО ТОЧИЛЬЩИКИ

СЕМЕЙСТВО ТОЧИЛЬЩИКИ

Эти очень мелкие, обычно не более 2 — 3 мм, невзрачные жуки получили широкую известность. Особенно хорошо они знакомы антикварам и музейным работникам, которые ведут с ними постоянную борьбу. Ведь в точном соответствии со своим названием они точат и точат старинную мебель, книги, музыкальные инструменты, стены и перекрытия старых деревянных сооружений. Немало старинной прекрасной мебели, долго хранимых семейных вещей, немало ценных и незаменимых резных деревянных произведений прежних веков стали жертвами этих жуков и их личинок. Читать полностью…

СЕМЕЙСТВО МЕРТВОЕДЫ

СЕМЕЙСТВО МЕРТВОЕДЫ

Представителей этого небольшого семейства нередко называют также трупными жуками. Всего известно около 2 тыс. видов жуков-мертвоедов. Распространены они очень широко, но преимущественно в умеренной зоне. На территории России и сопредельных стран обитает около 80 видов мертвоедов. Хотя они и относятся к одному семейству, но сильно различаются по размеру, форме и образу жизни. Но конечно же есть у них и общие морфологические особенности, отличающие их от представителей других семейств. Тело у всех мертвоедов широкое, со свободноподвижными брюшными члениками. У большинства видов переднеспинка большая и распластанная. Надкрылья часто не покрывают все брюшко, оставляя конец ег Читать полностью…

Личинка бронзовки

Личинка бронзовки

Период питания личинок сколии длится, в среднем, около 12 дней. В конце его от дичи остается только измятая кожица, которая отбрасывается личинкой в сторону для того, чтобы было просторнее; столовая немного убирается, и сколия принимается сейчас же ткать кокон.

Кокон упирается там и сям в стенки углубления, и первые слои его состоят из грубой ткани кроваво-красного цвета. Положенная, как этого требовали мои опыты, в углубление, сделанное пальцем в слое растительного перегноя, личинка не может соткать себе кокона за недостатком крыши, к которой она могла бы прикрепить верхние его нити. Для того, чтобы делать кокон, все личинки прядильщицы должны уединяться в висячий гамак, окружающий их прозрачной оградой, что позволяет им правильно распределять ткань во всех направлениях. Если потолка нет, то кокон не может быть сделан сверху, так как у работницы нет там необходимых точек прикрепления.

При таких условиях, моим личинкам сколий удается только устлать свою ямочку ковром из красного шелка. Обескураженные дальнейшими напрасными попытками, некоторые погибают. Можно подумать, что они отравлены шелком, которого не могут отрыгивать, так как бессильны пустить его в дело. Если бы за этим не следить, то при искусственном воспитании в этом именно заключалась бы отчасти причина неуспеха. Но раз опасность понята, лекарство найти легко. Читать полностью…

Мягкотелка бурая

Мягкотелка бурая

Среди лета практически в любом саду, на любом дереве при внимательном осмотре можно обнаружить бурую мягкотелку

Распространение. Этот вид широко распространен в умеренном и субтропическом поясе Евразии от берегов Атлантического до Тихого океана.

Внешние признаки. Переднеспинка у жуков рыжая. Черные или буро-черные мягкие надкрылья покрыты серым пушком. Передняя часть головы, основания усиков, грудной шит, за исключением черного пятна на переднем крае, а также бока и края брюшных колеи красно-желтые. Ноги сплошь черные. Размер тела варьирует от 11 до 15 мм. Личинки мягкотелки несколько уплощены, кажутся бархатными от покрова из тонких коротких волосков.

Читать полностью…

СЕМЕЙСТВО ВЕРТЯЧКИ

СЕМЕЙСТВО ВЕРТЯЧКИ

Подойдите в тихую безветренную погоду к речной заводи или к чистому пруду, присядьте на берегу и внимательно посмотрите на темную воду — в это удивительное зеркало природы. Редко когда оно бывает неподвижным, но зато тогда можно не поднимать глаза — восхитительные летние облака плывут у ног, и можно наслаждаться их фантастическим зрелищем. Но вот зыбь разрушила снежные облачные горы, вся водная гладь пришла в движение. Но это не ветер — по-прежнему тишина разлита над водой. Это замершие при вашем приближении водные насекомые успокоились и занялись своими обычными делами. Вот носятся, словно конькобежцы по льду, клопы-водомерки. Вот вынырнул, глотнул свежего воздуха и вновь погрузился в пучину жук-плавунец. А вот носится, кружась в нескончаемой карусели, веселая компания темных, блестящих под солнечными лучами небольших жучков. Стоит слегка притопнуть ногой, как они моментально ныряют, словно утки-нырки, чтобы вскоре вынырнуть несколько в стороне.

Это — вертячки, представители небольшого семейства надводных жуков. Семейство вертячек насчитывает свыше 700 видов. Водятся они в основном в тропиках. В водоемах России и окрестных стран насчитывается около 20 их видов. Читать полностью…

Картофельная, или 28-точечная коровка

Картофельная, или 28-точечная коровка

На Дальнем Востоке эта коровка занимает место, которое в европейской части давно принадлежит колорадскому жуку — основному пожирателю листьев картофеля. Здесь она основной вредитель этой важнейшей сельскохозяйственной культуры.

Распространение. Среди божьих коровок изредка встречаются виды-вегетарианцы. Одна из немногих — 28-точечная картофельная коровка, или эпилахна. Распространена она у нас в Приморском и Хабаровском крае, в Амурской области, на юге Сахалина и на Южно-Курильских островах. Обитает эпилахна и на сопредельных территориях: в Северо-Восточном Китае, на севере Японии, на полуострове

В местах обитания численность картофельной коровки обычно очень высока. Но, в отличие от североамериканского «полосатого разбойника» (о нем речь пойдет позже), этот массовый вид в своих пищевых привязанностях не ограничивается картофелем: среди его излюбленных кормовых растений числятся и помидоры, и огурцы, и арбузы. Встретить коровку за трапезой нередко можно и на кукурузе, подсолнечнике, тыкве, сое и даже на некоторых древесных растениях. Читать полностью…