КОЛОНИЯ И ФЕДЕРАЦИЯ

КОЛОНИЯ И ФЕДЕРАЦИЯ

Казалось бы, образование колоний, тем более существующих длительное время, — это последняя вершина организационной структуры муравьиного сообщества. Однако, как уже говорилось в предыдущем разделе, колония, как и все прочие организационные достижения муравьев, небезупречна. Длительный процесс образования отводков ведет в конечном счете к перенаселению, а это очень опасно, так как влечет за собой вырождение.

Возможность перенаселения — косвенный результат одного из существенных недостатков иерархического принципа организации колонии. В самой колонии, так же как и в семье, численность особей регулируется в соответствии с пищевыми ресурсами участка. В семьях рабочие муравьи поедают лишних личинок при недостатке пищи. Избыточное число муравьев выселяется в отводки. Рост отводков сдерживается неравными обменами, а рост материнской семьи — последовательным сокращением ее кормового участка. Пока все семьи в колонии, перенаселения не будет. Читать полностью…

В Китае обнаружено крупнейшее в мире водное насекомое

В Китае обнаружено крупнейшее в мире водное насекомое

Самым крупным в мире водным насекомым был признан гигантский коридалид, обнаруженный группой энтузиастов в Китае. Зоологи-любители собрали несколько особей в провинции Сычуань и принесли находку учёным из Музея насекомых Западного Китая.

Исследователи провели необходимые анализы и заявили, что одна из них принадлежит крупнейшему в мире водному насекомому. Новая находка бьёт предыдущий рекорд, принадлежавший южноамериканской стрекозе-вертолёту семейства Pseudostigmatidae. Любопытно, что коридалид обладает длиной тела, всего на два сантиметра превышающей длину тела Pseudostigmatidae. Читать полностью…

Интересные факты о муравьях

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Они хоть и маленькие, но очень сложные существа. Муравьи способны создать сложные дома с туалетом для себя, использовать лекарства для борьбы с инфекцией, а также учить друг друга новым навыкам. Читать полностью…

Представители золотистых сусликов

Представители золотистых сусликов

Представители рода сусликов (Citellus) — грызуны средних размеров: длина тела 20—38 см. Длина хвоста у большинства менее половины длины тела; он покрыт длинными расчесанными по бокам волосами. Ушные раковины недоразвиты и обычно имеют вид кожного валика вокруг слухового прохода. Есть голые защечные мешки. Задние конечности немного длиннее передних. Череп и зубы как у сурков и луговых собачек: с каждой стороны верхней челюсти по 5 щечных зубов, нижней челюсти — по 4. Распространены в Европе, Азии и Северной Америке (от берегов Средиземного моря, пустынь Центральной Азии и Мексики к северу местами до берегов Ледовитого океана). Всего около 20 видов, из них около 10 — в фауне России. Образ жизни сусликов разных видов имеет некоторые общие для всех особенности. Обитают они преимущественно в открытых ландшафтах от пустынь и гор Средней Азии до якутских степей и тундр. Живут на лугах, пастбищах, выгонах, на межах полей. Активны днем. Питаются главным образом сочными травянистыми растениями, луковицами, зернами (мягкими или в ранних стадиях зрелости). Суслики некоторых видов причиняют значительный вред в сельском хозяйстве, бывают источниками болезней (особенно малый суслик), опасных для человека и домашних животных (чума, бруцеллез и др.). Шкурки сусликов используют как пушное сырье. Вытопленный из тушек жир может быть использован для технических целей. Читать полностью…

Ящерица гаттерия

 

Ящерица гаттерия

Гаттерии измельчают добычу, двигая вперёд и назад нижней челюстью и поворачивая челюстные кости вокруг оси. Зачем этой ящерице такой сложный способ жевания, пока неясно — ведь низкий уровень обмена веществ у рептилий не требует тщательного измельчения пищи.

Ящерица гаттерия сумела сильно удивить учёных: в Anatomical Record опубликована статья, в которой исследователи описывают, как гаттерия пережёвывает пищу. Эти крупные рептилии живут исключительно на Новозеландских островах и питаются разнообразными беспозвоночными и мелкими позвоночными, вплоть до птиц, если удаётся их поймать. Во времена динозавров гаттерии, или туатары, были распространены весьма широко, сейчас же они представлены всего двумя видами. Читать полностью…

Почему насекомые летят на свет

Почему насекомые летят на свет

Реакция на свет у насекомых называется фототактис. Он может быть обычным, а может быть обратным — например, если включить свет на кухне, от которого тараканы будут разбегаться в разные стороны. Единого мнения, почему насекомые летят на свет, у ученых нет. По одной из версий, бабочки и прочие насекомые используют для навигации луну и принимают за нее любой ярко светящийся предмет. Читать полностью…

МУРАВЕЙ И МУРАВЕЙНИК

МУРАВЕЙ И МУРАВЕЙНИК

Говоря о муравьях, мы почти всегда подразумеваем муравейник. И это не удивительно. Одиночных муравьев в природе нет. Возникновение муравьев неразрывно связано с возникновением семьи (сообщества, общины) этих насекомых. Семья* [Звездочкой обозначены термины, которые даны в специальном словаре в конце книги.] — постоянное, многолетнее объединение отдельных насекомых, взаимодействующих друг с другом, зависящих друг от друга и от общины в целом. Читать полностью…

КРАТКИЙ СЛОВАРЬ МИРМЕКОЛОГИЧЕСКИХ ТЕРМИНОВ

КРАТКИЙ СЛОВАРЬ МИРМЕКОЛОГИЧЕСКИХ ТЕРМИНОВ

Активация семьи(фуражиров) — общая активизация фуражировочной деятельности семьи при обнаружении на участке добычи.
Буферные гнезда -постоянные гнезда, сооружаемые при объединении колоний в федерации для предотвращения прямого взаимодействия материнских муравейников.
Вид-хозяин -вид, семьи которого используются муравьями — социальными паразитами для основания семьи или постоянного обитания.
Внутренний конус -центральная часть наземного купола у рыжих лесных муравьев. Основное место выделения молоди и обменов между колоннами.
Временный социальный паразитиам -этап основания семей видов, самки которых неспособны к самостоятельному основанию семьи, на семьях видов-хозяев. Читать полностью…

Выполнение особью задач семьи — закон муравейника

Выполнение особью задач семьи - закон муравейника

Функционирование каждого рабочего муравья направлено на обеспечение благополучия семьи. Действия муравья определяются в конечном счете общественной необходимостью, любой вид его деятельности носит ярко выраженный социальный характер. Это проявляется всюду. Рабочие-фуражиры добывают пищу в количествах, во много раз превышающих их индивидуальные потребности. Сбор строительного материала для сооружения гнезда у муравьев вообще беспредметен в приложении к особи и имеет смысл лишь в общине. В семьях многих муравьев имеется специальная группа муравьев-носильщиков, переносящих личинок, куколок, молодых рабочих, а иногда и самок из одной части гнезда в другую или же в родственный муравейник. Для видов, создающих в гнездах оптимальный гигротермический режим, поддержание такого режима становится одной из основных задач семьи.
Появились различные теории, в которых делается попытка объяснить безотказность муравьиной организации гипертрофированным развитием отдельных черт их психики и поведения. Читать полностью…

Африканский косматый хомяк

Африканский косматый хомяк

Ядовитость африканского косматого хомяка, как оказалось, не врождённая, а благоприобретённая. Животное смазывает свою шерсть соком ядовитого растения, яд которого схож по действию с южноамериканским кураре и используется туземцами для охоты на слонов.

 Косматый хомяк, африканский грызун со смешным именем и внешне больше похожий на дикобраза, чем на хомяка, давно интриговал зоологов. При встрече с хищником — например, с собакой — косматый хомяк не бежит и не прячется, подобно большинству сородичей-грызунов, а принимает угрожающую позу: выпячивает бок и выгибает спину, нарочито демонстрируя чёрно-белую полосатую окраску. Такая расцветка обычно работает как предупреждение, но если собака по какой-то причине не внемлет и хватает грызуна, очень скоро ей становится плохо — вплоть до летального исхода.
Читать полностью…